《万物的签名》:一个女人聪明富有,但不漂亮,她的一生会如何?(内含福利)

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如果一个女孩,她聪明、健壮、富有,但不漂亮,她会如何过完自己的一生今天要推荐的这本书《万物的签名》,主人公阿尔玛·惠特克就是这样一个女孩。作者伊丽莎白·吉尔伯特,她的另一部作品《美食,祈祷,恋爱》曾风靡全球并改编成电影,她被《时代》杂志列为“影响世界的100人”之一,也被无数美国女性当做精神导师、人生标杆。

从《美食,祈祷,恋爱》到《万物的签名》,吉尔伯特经历了七年的潜心写作,这本书是她自己作品的精神延续,更是一次野心勃勃的超越。

《万物的签名》:一个女人聪明富有,但不漂亮,她的一生会如何?(内含福利)
伊丽莎白·吉尔伯特

希拉里读后盛赞:“这本书在我脑海中挥之不去。”

戴锦华推荐道:“久违了的阅读快感。一本大书。磅礴的历史泼墨上的个人生命的细密画。一个女人,一个资本奇迹之上、之外的故事。细腻、迷人,娓娓道来。女性的成长主题与 20 世纪文学特有的广博的知识谱系、以近乎探险或勘察的姿态,令涓涓细流溶刻下历史的印痕。 ”

《万物的签名》出版后同样火爆全球,版权售出 32 国,中文版拿下豆瓣 8.7 高分。

而此次,正是这本当代女性经典的全新再版。

《万物的签名》:一个女人聪明富有,但不漂亮,她的一生会如何?(内含福利)
她聪明、健壮、富有,但不漂亮

故事的主人公阿尔玛·惠特克,出生于费城首富之家。

她的父亲亨利·惠特克出身微寒,却凭借胆识和投机,利用自己对异域植物的知识,积累财富,打造出了奢华富丽、满是奇花异草的白亩庄园。

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阿尔玛·惠特克就成长在这个如天堂般的白亩庄园里,她天资聪颖,体格强健,想要了解世界,喜欢追根究底。

母亲给阿尔玛教育,让她四岁开始学习荷兰语、拉丁语、法语。

父亲则给阿尔玛讲述他曾经的海上冒险经历,阿尔玛学会了父亲的勇敢与不屈不挠。

阿尔玛最单纯的年少时期,在一个平凡的深夜戛然而止——母亲收养了一个女孩,她从此有了一个妹妹,普鲁登丝。

妹妹的到来,让她开始在自己身上意识到一个可怕的事实,老天爷给了她聪明的大脑,富庶的出身,却忘了给她一样东西——美貌。

普鲁登丝纤细柔弱,阿尔玛则是大块头,阿尔玛觉得她们俩活像完美的小知更鸟蛋和平庸的大松果,突然莫名其妙地同住在一个巢里。

《万物的签名》:一个女人聪明富有,但不漂亮,她的一生会如何?(内含福利)

图源:《美食、祈祷与恋爱》

在普鲁登丝的对比下,阿尔玛继续在白亩庄园矛盾地成长着,她继承了父亲对植物的痴迷,她一天比一天热爱植物学。

她解剖、记忆、保存、分类每一株她能取得的植物。她盖了一间漂亮、堪称豪华的小型干燥植物标本室。甚至从十六岁开始,她就开始发表论文。

在植物的世界里,阿尔玛找到了自己想要研究一生的对象:苔藓。

在各个方面,苔藓可能看似平凡、单调、朴素,甚至原始。但阿尔玛知道,苔藓强壮得不可思议。

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苔藓可以吃石头,却几乎没有什么东西反过来吃苔藓;苔藓生长在其他任何东西都无法生长的地方,砖头、树皮和屋瓦,极寒极热之地;苔藓生命力惊人,即便连续四十年呈休眠干燥状态,只要泡个水,即可再度复苏。

某种意义上,阿尔玛自己亦如同一丛苔藓。

阿尔玛是注定的科学家,她生来就跟植物为伴,聪明的大脑思索着万事万物的奥秘。

然而,阿尔玛的内心,却依旧充斥着不安、焦虑、自卑,以及无处抒发的欲望。

她经历过初恋另娶他人的挫折后,遇到了自认为的真命天子安布罗斯,婚后却与想象中天差地别,最终丈夫远走……

二十岁时,母亲意外去世,她成为庄园的新主人,妹妹对她冷若冰霜……

阿尔玛聪明的大脑可以洞察植物最微妙的秩序,却看不透所爱之人的内心,无法参透人生这个主题的答案。

《万物的签名》:一个女人聪明富有,但不漂亮,她的一生会如何?(内含福利)

人生无非两件事:拥有爱,拥有热爱

《万物的签名》新版书封上,印着这样一句话:人生无非两件事:拥有爱,拥有热爱。

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对于这样两样东西,阿尔玛毫不怀疑地确信,自己拥有了热爱——她注定成为植物学家,注定热爱植物学。

作者伊丽莎白·吉尔伯特把故事设定在19世纪,在当时的科学界,“植物学”(男人的植物研究)和“优雅植物学”(女人的植物研究)之间仍有严格的区分。“优雅植物学”和“植物学”二者本质上并无区别——只是一个领域受人尊敬,另一个则不然——但是我们的主人公阿尔玛,并不想以优雅植物学者被等闲以视。

阿尔玛是一个男性主宰的科学领域的闯入者,她出版苔藓研究的著作,创造远近闻名的苔藓展览,正如母亲从小对她的教导:“历史上没有哪个吃得饱、体质好的聪明女孩曾经死于学问过多。”

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但另一样东西,爱,却一直让阿尔玛迟疑、惶惶不安地寻找,她从不认为自己是被爱的那一个。

当漂亮的普鲁登丝被收养,父亲称呼妹妹为“我们的小仙女”,这让她的昵称“小梅”显得平平无奇。

当阿尔玛第一次探索到自己身体上的欲望后,她迸发了对好友霍克斯的爱,然而霍克斯却另娶他人——自己唯一的朋友芮塔。

当阿尔玛与深爱的安布罗斯结婚,丈夫却只要灵魂之爱,她深深地失望、困惑……

家庭的责任,婚姻的创伤,以及她无处启齿的肉体欲望,始终缠绕着这位颇有名气的女植物学家。

于是,五十岁的阿尔玛踏上旅程,奔赴遥远的塔希提,寻找远去的丈夫的秘密。

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当然,阿尔玛的一生是拥有爱的,只不过她自己没意识到。

父亲把一切留给了她——他全部的财产,把世界上的其他人排除在外。

阿尔玛幼年时,他让她坐到他腿上,向她讲述稀奇古怪的故事,父亲说:“在我看来,其貌不扬的这一个,可抵十个美人儿。”

还有妹妹普鲁登丝,看似对她无话可说,实际上却早就为阿尔玛进行了自我牺牲……

如果要选一个比喻来形容阿尔玛的一生,那么书中有一个片段恰如其分:

阿尔玛年幼时的一次家庭晚宴舞会上,一位意大利天文学家把宾客们按照天体的轨道排列,模拟宇宙的运行。

有人往阿尔玛手中塞了一根火炬,她奔跑起来,像一颗火热的彗星,穿过草坪,穿过辽阔的世界。

她是彗星,是唯一没有坚守椭圆形轨道运行的天体,没有人阻止她。

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她的书写正视女性的欲望

阿尔玛一生所追寻的爱与热爱,也正是作家伊丽莎白·吉尔伯特追求的。

吉尔伯特大学毕业后,做了餐厅女服务员,一边工作,一边写作,她非常努力地尝试发表作品,但没有成功。几乎有六年,她都没能够发表作品。

“我一生中唯一想做的事就是成为作家。”

终于,《美食、祈祷和恋爱》一书的成功,让这位作家进入了大众视线。

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伊丽莎白·吉尔伯特

写作这本自传性质的书时,吉尔伯特刚刚结束了自己的第一次婚姻,独自踏上环游世界的旅程寻求慰藉。

2006年,这本回忆录小说大卖,之后被改编成了一部由茱莉亚·罗伯茨主演的电影。吉尔伯特无形中成为了万千女性粉丝心中的精神导师,却多多少少削弱了她在文学成就上的声誉。

读者、批评家们把吉尔伯特定义成了一个热衷于自我救赎的言情作家,而《万物的签名》正是吉尔伯特交上的答卷。

为了写作《万物的签名》,吉尔伯特花了三年半的时间来做资料搜集。她走遍世界各地,向十多位专家学者求助,同时让情节在自己的想象中信马由缰。

她翻出自己童年曾痴迷的藏书,一本 1784 年版的库克船长的《环球航行》,让书中亨利和阿尔玛的海上冒险变得刺激真实。

由于故事设定在19世纪,为了抓住角色的腔调,吉尔伯特在一年里几乎没有阅读任何1890 年之后的文字。

种种努力下,阿尔玛·惠特克诞生了,一个与伊丽莎白·吉尔伯特极为相像的女人。

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《万物的签名》在多国出版

毫无疑问,《万物的签名》是一部细腻磅礴的女性成长作品,吉尔伯特在书中大胆而毫不遮掩地直视女性的欲望——身体的欲望,以及头脑的欲望。

在年少时,阿尔玛在白亩庄园中拥有两间房间,一间里她偷偷放着那些描写欲望、激情的藏书,另一间被她改造成了自己的书房、植物标本室。

在这两个房间里,她找到了自己。

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回到文章开头的那个问题,如果一个女孩,她聪明、健壮、富有,但不漂亮,她会如何过完自己的一生?

吉尔伯特在小说最后一页的致谢中,引用了1405年克里斯蒂娜·德·皮桑《女性之城》的一段话,或许是对这个问题的回答:

“请放心,亲爱的朋友,许多出色伟大的科学论证和艺术作品,都是女性凭借其敏锐洞察力探索和创的。这种女性特质体现在文字的认知推断中,也表现在艺术创造的体力劳作过程中。我能给您举出大量例子。”

伊丽莎白·吉尔伯特历时7年超越之作

希拉里赞誉,戴锦华推荐

一部细腻磅礴的女性成长传奇

 

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